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La Diversification Menée par l'Enfant (DME)

1 juillet 2022

La diversification menée par l'enfant est une façon d'introduire des aliments solides chez les bébés. Au lieu de lui donner des céréales et des purées à la cuillère, les parents passent directement aux aliments à manger avec les doigts et laissent leur bébé se nourrir tout seul. Les meilleurs aliments pour la DME sont de gros morceaux de légumes/fruits mous faciles à saisir et à mâcher, comme les pointes de banane, les tranches de pomme cuites au four, les fines tranches de pain grillé et la viande cuite à point. Phénomène assez récent, il n'y a pas beaucoup de recherches sur les avantages et les inconvénients de cette méthode, alors parlez-en à votre pédiatre pour voir si cela convient à votre bébé.

La Diversification Menée par l'Enfant (DME)


La DME est une méthode permettant de commencer à manger des aliments solides à votre bébé. Au lieu de lui donner des céréales et des purées moulinées à la cuillère, vous placez de gros morceaux d'aliments mous directement sur le plateau de la chaise haute ou sur la table, et vous laissez votre bébé saisir les aliments et se nourrir lui-même. Cette méthode est dite "menée par l'enfant" parce que vous laissez votre bébé se saisir lui-même de sa nourriture et manger à son propre rythme, au lieu de contrôler la quantité et la vitesse à laquelle il mange.

Comme dans le cas de l'alimentation traditionnelle à la cuillère, votre bébé continuera à recevoir la majeure partie de son alimentation par le lait maternel ou le lait maternisé jusqu'à ce qu'il s'habitue à manger des aliments solides (généralement vers son premier anniversaire).

Quand commencer la DME ?

La plupart des bébés sont prêts à varier leur alimentation à l'âge de 6 mois environ, mais certains ont besoin de plus de temps. Votre bébé vous donnera quelques signes qu'il est prêt à manger des aliments solides : S'il peut s'asseoir sans soutien, attraper et mettre des objets dans sa bouche, et ouvrir la bouche lorsqu'on lui propose de la nourriture, il est probablement prêt à commencer à explorer les aliments de table.

N'oubliez pas que la DME peut ne pas convenir aux bébés ayant des besoins particuliers ou aux bébés qui ne sont pas capables de prendre et de mâcher des aliments par eux-mêmes. Consultez votre médecin avant d'essayer la DME, en particulier si :

  • Votre bébé a des besoins spéciaux et ne peut pas très bien mâcher.
  • Votre bébé a du mal à saisir les aliments et à les porter à sa bouche.
  • Votre bébé est né prématurément. Le calendrier des étapes du développement des bébés prématurés est modifié. Il se peut donc qu'ils ne soient pas prêts à manger des aliments solides à 6 mois et leurs besoins caloriques sont différents au cours de leur première année.

Comment commencer la DME ?

Si votre bébé montre des intérêts pour le contenu de votre assiette et que vous le sentez prêt à essayer la DME, voici quelques conseils pour commencer :

  • Il faudra du temps à votre bébé pour apprendre à manger des aliments solides et, dans l'intervalle, il continuera à se nourrir principalement de lait maternel ou de lait maternisé. Les séances de DME peuvent être axées sur le plaisir et l'exploration. Si votre bébé a faim, il est préférable de lui donner le biberon ou de l'allaiter avant de lui proposer des aliments solides, afin qu'il ne soit pas frustré.
  • La méthode DME peut être salissante ! Gérez le désordre avec un grand bavoir ou une blouse. Vous pouvez également placer un tapis sous la chaise haute de votre bébé pour faciliter le nettoyage.
  • Veillez à ce que vous ou un autre adulte surveille toujours attentivement les repas et sachez quoi faire si votre bébé commence à s'étouffer. Tant que vous le surveillez, la DME n'augmente pas le risque d'étouffement.
  • À l'heure du repas, le choix le plus sûr est de l'asseoir en position verticale dans une chaise haute, et non de le pencher en arrière.
  • Proposez à votre bébé des aliments mous ou bien cuits, coupés en bâtonnets ou en lamelles au moins aussi longs que son poing, et non en bouchées. Au début, il essaiera probablement de tenir la nourriture dans son poing et de l'écraser dans sa bouche. Avec le temps, il apprendra à saisir l'aliment entre le pouce et l'index.
  • N'offrez pas à votre bébé des aliments qui présentent un risque d'étouffement, comme les noix, le raisin, le pop-corn et les aliments coupés en morceaux, notamment les saucisses.
  • Assurez-vous que les aliments de votre bébé passent le "test de l'écrasement" en vérifiant si vous pouvez les écraser sur le palais avec votre langue. Cela signifie qu'il ne faut pas manger de légumes crus ni de fruits crus et durs (comme les pommes) ou d'agrumes (sauf si chaque quartier est pelé). L'exception concerne les morceaux qui sont suffisamment gros et fibreux pour que les petits morceaux ne se détachent pas lorsqu'on les suce ou les mâche. Par exemple, la viande cuite à la vapeur est acceptable, mais pas les bâtonnets de fromage.
  • Mettez les aliments directement sur le plateau de la chaise haute ou sur la table devant votre bébé (les bols et les assiettes finiront par se retrouver sur le sol).
  • Introduisez les nouveaux aliments un par un. Comme pour l'alimentation à la cuillère, attendez trois à cinq jours après avoir introduit un nouvel aliment avant d'essayer le suivant. Ainsi, si votre bébé fait une réaction allergique, vous saurez quel aliment en est probablement la cause.
  • Mangez en famille chaque fois que possible. Les bébés apprennent à manger en observant et en imitant les autres membres de la famille. Les repas en famille peuvent également aider votre bébé à sentir qu'il fait partie du groupe.
  • Comme pour de nombreuses autres approches parentales, ce qui fonctionne pour certaines familles ne fonctionnera pas nécessairement pour la vôtre. Certaines familles suivent strictement l'approche DME, tandis que d'autres combinent DME et alimentation à la cuillère. Par exemple, vous pouvez parfois donner à votre bébé des purées et des aliments en purée à l'aide d'une cuillère, mais le laisser se nourrir lui-même avec des aliments (comme ceux énumérés ci-dessous) à d'autres moments.

Les bons aliments pour commencer la DME

Voici quelques aliments qu'il est bon d'utiliser avec la DME :

  • Des bâtonnets de légumes bien cuits, notamment des carottes, courgettes, patates douces et betteraves cuites à la vapeur.
  • Les aliments ayant des formes et des textures intéressantes, comme les bouquets de brocoli et de chou-fleur cuits à la vapeur et les tranches d'avocat mûr.
  • Des fruits mous et mûrs, comme la banane, la papaye, la poire, le kiwi, le melon et la pomme cuite à point.
  • de grandes lamelles de poulet poché ou de steak entièrement cuit. Les bébés ne sont pas capables de mâcher et d'avaler une viande comme le steak, mais ils peuvent la ronger et la sucer pour en apprécier la saveur.
  • Des pâtes complètes ou végétales dans une forme facile à saisir, comme les fusilli ou les penne.
  • Riz roulé en boules
  • Galettes de lentilles
  • Galettes de riz sans sel
  • Morceaux de tofu


À mesure que votre bébé progresse, il peut apprendre à tremper ses morceaux de nourriture dans du houmous, du yaourt non sucré et du guacamole.

Haut-le-cœur et étouffement lors de la DME de bébé

La question de savoir si les bébés de 6 mois sont prêts, du point de vue de leur développement, à mâcher et à avaler des morceaux d'aliments et si ces morceaux, même mous, présentent un risque d'étouffement est une source d'inquiétude.

Les recherches suggèrent que la diversification menée par l'enfant n'est pas associée à un risque accru d'étouffement. Tant que vous surveillez votre bébé pendant qu'il mange et que vous lui donnez des aliments simples à manger, la DME est sans danger.

Qu'ils soient nourris à la cuillère ou qu'ils se nourrissent eux-mêmes, de nombreux bébés ont des haut-le-cœur lorsqu'ils commencent à manger des aliments solides, ce qui peut être impressionnant, voire effrayant.

Les bâillements sont un réflexe normal des bébés lorsqu'ils apprennent à manger des aliments solides. Les haut-le-cœur font avancer la nourriture dans la bouche de votre bébé pour qu'il puisse la mâcher davantage ou essayer d'en avaler une plus petite quantité. Au fur et à mesure qu'il acquiert de l'expérience avec les aliments solides, votre bébé s'étouffe moins souvent.

Il est également normal que les bébés aient des haut-le-cœur lorsqu'ils s'habituent à de nouvelles saveurs et textures. Si votre bébé en a fréquemment, n'oubliez pas qu'il s'agit d'une étape temporaire qu'il va surmonter. (S'ils ne s'améliorent pas d'eux-mêmes, parlez-en à son médecin. Certains bébés ont besoin d'une thérapie alimentaire, généralement avec un orthophoniste ou un ergothérapeute).

Voici comment reconnaître la différence entre les bâillements et les étouffements :

  • Un enfant qui a des haut-le-cœur peut pousser sa langue vers l'avant ou hors de sa bouche et faire un mouvement de déglutition pour essayer de faire avancer la nourriture. Il peut avoir les yeux humides. Il peut tousser ou même vomir. Laissez votre enfant continuer à tousser, car c'est le moyen le plus efficace de résoudre le problème.
  • Un enfant qui s'étouffe est incapable de pleurer, de tousser ou d'haleter. Il peut faire des bruits bizarres ou ne pas faire de bruit du tout en ouvrant la bouche. Vous devrez peut-être donner des coups dans le dos ou des poussées sur la poitrine pour déloger ce qui est bloqué. Il est conseillé de suivre un cours de secourisme pour nourrissons afin de savoir quoi faire si votre bébé s'étouffe.

Les avantages et les inconvénients de la DME

De nombreux experts affirment que des recherches supplémentaires sont nécessaires sur le sevrage dirigé par les bébés, mais certaines études ont montré qu'il pouvait présenter les avantages suivants :

  • Une alimentation saine : Comme les bébés se nourrissent seuls, le sevrage maternel leur permet d'apprendre à écouter leurs signaux de faim et à arrêter de manger lorsqu'ils n'ont plus faim, plutôt que de compter sur leurs parents pour leur dire quand arrêter de manger. Cela peut donner naissance à des mangeurs plus sains. Le fait de permettre aux bébés d'explorer différentes saveurs et textures d'aliments peut en faire des mangeurs plus aventureux, plus susceptibles de manger un large éventail d'aliments en grandissant.
  • Développement des compétences : En essayant de saisir et de manger des morceaux de fruits/légumes, les bébés développent leur motricité fine. La DME permet aux bébés d'exercer leur coordination œil-main et de ramasser des morceaux d'aliments en utilisant leur doigt comme une pince.
  • Peut être plus facile pour les parents : Bien que vous deviez toujours surveiller votre bébé de près, vous n'aurez pas besoin de le nourrir à la cuillère. Votre bébé participera ainsi activement au repas de votre famille.

Il existe également des inconvénients potentiels. Certains chercheurs s'en inquiètent :

  • Un faible apport calorique : Étant donné que les bébés sont responsables de la modération de leur propre alimentation et qu'ils ne sont pas très expérimentés en la matière, il se peut qu'ils ne mangent pas suffisament de nourriture au cours des premiers mois du sevrage maternel que s'ils étaient nourris à la cuillère.
  • Carences nutritionnelles : Les bébés DME peuvent souffrir d'une carence en fer, surtout s'ils ne boivent pas de lait maternisé, car ils ne reçoivent pas les céréales enrichies en fer que l'on donne souvent aux bébés nourris à la cuillère.


Les bébés mettent un certain temps à s'habituer à la nourriture solide. Pour garantir une alimentation adéquate, continuez à nourrir votre bébé au sein ou au biberon pendant sa première année, même après qu'il ait commencé à manger des aliments solides (la principale source de nutriments sera le lait maternel ou le lait maternisé jusqu'à l'âge d'un an environ). Au fur et à mesure qu'il apprendra à manger des aliments, il aura besoin de moins de lait maternel ou en poudre.

Si vous n'êtes pas sûre de la quantité que votre bébé doit manger et du moment où il doit le faire, consultez le guide d'alimentation par âge.

Conseils pour la DME

L'American Academy of Pediatrics (AAP) n'a pas publié de directives officielles sur le sevrage dirigé par le bébé, mais de nombreux experts affirment qu'il est sans danger tant que votre bébé est prêt, sur le plan du développement, à commencer à manger des aliments solides. Voici quelques conseils d'experts :

  • Soyez flexible et acceptez d'utiliser la méthode qui convient le mieux à votre enfant.
  • Assurez-vous que les aliments sont adaptés au développement de votre enfant.
  • Les aliments destinés aux enfants de 6 mois n'ont pas besoin d'être réduits en purée, mais ils doivent avoir une texture, une consistance et une taille que l'enfant peut supporter.
  • Restez à proximité et regardez votre enfant manger.
  • Faites attention aux risques d'étouffement - ne donnez pas à votre bébé de gros morceaux d'aliments collants comme le miel ou d'aliments durs comme les carottes et les pommes crues.
  • Proposez un aliment plusieurs fois avant de décider que votre bébé ne l'aime pas. Parfois, il faut juste un peu de temps pour qu'il s'habitue à une nouvelle saveur ou texture.
Jeune papa qui rédige des articles sur la diversification alimentaire, l'éducation, la grossesse et tout ce qui touche à la parentalité. Suivez-moi dans cet incroyable aventure.
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